Journalist Edith Tulp is taalcoach van vluchtelingen.

Edith Tulp: 'Iets terugdoen voor gastvrije Afrikanen'

Na aan aantal jaren in Namibië en Oeganda te hebben gewoond en gewerkt, streek journalist Edith Tulp weer neer in haar thuisstad Amsterdam. Deels nog met haar hart in Afrika, besloot ze taalmaatje te worden. 'Misschien omdat ik het gevoel had iets terug te kunnen doen voor al die Afrikanen die mij altijd zo gastvrij hebben ontvangen.' In haar columns op onze website doet ze verslag.

Waarom ben je vrijwilligerswerk gaan doen?

'De laatste jaren zat ik voornamelijk in Oeganda. Toen ik weer definitief terugkwam, had ik het gevoel er een beetje buiten te staan. Ik wist niet precies meer wat er leefde in de samenleving en mijn sociale netwerk had ook nogal geleden onder mijn afwezigheid. Vrijwilligerswerk leek me een manier om weer aansluiting te krijgen, mee te doen, en bovendien wilde ik me nuttig maken.'

Waarom vrijwilligerswerk voor vluchtelingen?

'Ik wilde in de eerste plaats iets doen met of voor anderstaligen. En ik dacht daarbij natuurlijk meteen aan Afrika, waar ik altijd zo gastvrij ben ontvangen. Omdat Afrika geen ‘ver-van-mijn-bedshow' is, kan ik me voorstellen hoe vreemd onze samenleving op Afrikanen overkomt en hoe moeilijk het is je hier een plaats te veroveren. Zeker als je al een lijdensweg achter de rug hebt en je je familie moet missen. Dat geldt natuurlijk niet alleen voor mensen uit Afrika. Met mijn achtergrond kan ik eraan bijdragen dat vluchtelingen hier hun weg vinden.'

En hoe bevalt het?

'Ik vond het heel leuk om toegewezen te worden aan de Oegandese Robert. Zijn land ken ik als mijn broekzak en in mijn enthousiasme wilde ik dat allemaal met hem delen. Wat ik me niet realiseerde was dat Robert daar misschien wat minder op zat te wachten en dat ik te dichtbij kwam. We hebben besloten de samenwerking stop te zetten en binnenkort krijg ik een nieuw taalmaatje. Op mijn verzoek per se niet uit een land dat ik ken. Het is wellicht beter om allebei een onbeschreven blad te zijn als je begint en van elkaar wilt leren.'

Columns van Edith

Alle columns van Edith staan op onze pagina met opiniestukken.

Deel dit met anderen

Meer persoonlijke verhalen

  • Gaston (57)'Hun hereniging was onbeschrijfelijk mooi'
  • Jelte (68)'In mijn garage was Abrham even terug in Eritrea'
  • Rinotha (20)'Mijn vrienden verklaarden me voor gek'
  • Kiki (28)'Langzaam kruipen de kinderen weer uit hun schulp'

Ben je vrijwilliger, vluchteling of sympathisant en heb je ook een interessant verhaal? Laat het ons weten!