Elizabeth, vrijwilliger van VluchtelingenWerk Nederland.

Elizabeth (55): 'Ik wil hen een goed thuis geven in Nederland'

In 2009 bracht Unicef een rapport uit met de boodschap: het gaat niet goed met kinderen in de asielprocedure. Dit was aanleiding voor een samenwerking met VluchtelingenWerk Nederland en Defence for Children om meer aandacht te schenken aan kinderen in asielzoekerscentra. Elizabeth werkt bij VluchtelingenWerk Noord-Nederland en is blij met deze verandering. 'Kinderen ervaren net zoveel onzekerheid als hun ouders.'

Tell Me More

'Jarenlang lag de focus op het geven van voorlichting aan volwassenen, terwijl de kinderen werden vergeten. We merken op de centra dat kinderen wel degelijk behoefte hebben aan voorlichting. Met het project Tell Me More hebben we ons specifiek gericht op de groep van 8- tot en met 15-jarigen. In het project geven we via voorlichtingsbijeenkomsten en kinderspreekuren informatie over de asielprocedure, kinderrechten, het leven op een AZC en het wonen in Nederland.'

Neppe kinderrechten

'De bijeenkomsten startten we altijd met een filmpje waarin onder andere een Somalisch meisje haar vluchtverhaal vertelt. Na afloop bleef het dan even stil. Daarna kwamen er reacties als: wat zielig voor dat meisje. Terwijl de kinderen zelf ook een dergelijk verhaal hadden. Vervolgens stelden we vragen als: waar komen jullie vandaan? En hoe zijn jullie hier gekomen? De kinderrechten legden we uit aan de hand van een spel en vignetten. De kinderen moesten daarbij echte en ‘neppe’ rechten onderscheiden. Bijvoorbeeld: “ieder kind heeft recht op bescherming tegen oorlog en geweld” en “ieder kind heeft recht op ontbijt op bed en zacht wc-papier”. Dat vonden ze schitterend!'

Toekomstdromen

'Daarna zijn we gestart met kinderspreekuren. We wilden kinderen de gelegenheid geven om in een ongedwongen setting vragen te stellen. Door spelletjes te doen en activiteiten met ze te ondernemen probeer je een vertrouwensband te creëren. Al doende komen er dan allerlei vragen. We namen rustig de tijd om met een kind in gesprek te gaan. Een aantal indrukwekkende gesprekken met Afghaanse tienermeisjes zijn me erg bijgebleven. Ze spraken perfect Nederlands, hadden veel vragen en veel dromen. Het was mooi om hen te horen over de toekomst.'

Goed thuis

'We verleggen de focus nu meer naar "leven in Nederland". Met de kinderen praten we dan over het verschil tussen het leven daar en hier. Ook benadrukken we nogmaals hun rechten. Al 23 jaar is mijn drive bij VluchtelingenWerk: vluchtelingen in Nederland een goed thuis geven.'

Deel dit met anderen

Meer persoonlijke verhalen

  • Gaston (57)'Hun hereniging was onbeschrijfelijk mooi'
  • Jelte (68)'In mijn garage was Abrham even terug in Eritrea'
  • Rinotha (20)'Mijn vrienden verklaarden me voor gek'
  • Kiki (28)'Langzaam kruipen de kinderen weer uit hun schulp'

Ben je vrijwilliger, vluchteling of sympathisant en heb je ook een interessant verhaal? Laat het ons weten!