Nienke is vrijwilliger bij VluchtelingenWerk Nederland in Hoogeveen.

Nienke Jager (42): 'Ik wil me inzetten voor deze mensen'

Al voordat het asielzoekerscentrum in Hoogeveen openging, had Nienke besloten dat ze daar wilde gaan werken. De oude gevangenis huisvest zo'n 1000 vluchtelingen, vooral uit Syrië en Eritrea. 'Er hangt een gemoedelijke sfeer tussen de bewoners. Het zijn echt familiemensen.'

Dankbaar werk

'Meewerken aan gezinshereniging is erg interessant en dankbaar werk. Ik besef heel goed hoe belangrijk het is voor cliënten, dus ik wil geen fouten maken. Elke zaak is anders en vraagt een eigen aanpak. Dat hangt van allerlei aspecten af: welke documenten er wel en niet zijn, het aantal nareizigers, DNA-onderzoeken, of er familie moet worden opgespoord. Bij zaken waar veel informatie ontbreekt, moeten mensen lang wachten. Voor hen is het extra moeilijk om te zien als gezinnen van anderen al wel zijn overgekomen.'

Ex-echtgenote

'Een langlopende procedure is bijvoorbeeld die van een man die gescheiden is en daarna hertrouwd. Hij wil al zijn kinderen laten overkomen, ook die uit zijn eerste huwelijk. Maar daarvoor is toestemming nodig van de ex-echtgenote en die is spoorloos. Die kinderen wonen nu bij de ex-schoonmoeder en zijn daarom niet direct afhankelijk van de vader. Dat maakt de zaak erg lastig, maar niet onmogelijk. Minderjarigen kunnen ook hereniging aanvragen voor hun ouders en eventuele broertjes en zusjes. Ook die zaken zijn gecompliceerd, omdat vaak veel documenten missen en opgespoord moeten worden.’

Goede sfeer

'Hoewel het centrum in een oude gevangenis is gehuisvest, hangt er een goede, huiselijke sfeer. Er wordt veel gedaan om de ruimte zo leefbaar mogelijk te maken. Door bijvoorbeeld buiten speeltoestellen voor kinderen neer te zetten en een muur af te breken. Ik vind het belangrijk om deze mensen te helpen, ze komen niet voor niets. Ik las in dit verband ergens een quote die me erg aansprak: één iemand kan niet alles doen, maar met z'n allen kunnen we wel íets doen.'

Deel dit met anderen

Meer persoonlijke verhalen

Ben je vrijwilliger, vluchteling of sympathisant en heb je ook een interessant verhaal? Laat het ons weten!