Tessa: 'Er is maar één iemand nodig die vertrouwen heeft'

Ongeldige diploma’s, taalbarrières, cultuurverschillen, bruine boterhammen tijdens de lunch: de eerste stappen op de arbeidsmarkt zijn voor vluchtelingen vol uitdagingen. Vrijwillige arbeidscoaches van ons project VIP helpen hen daarbij. Arbeidscoach Tessa vertelt hoe zij en haar collega’s dat doen.

Wat doet een vrijwillige arbeidscoach?

'Als arbeidscoach van het project Vluchtelingen Investeren in Participeren (VIP) begeleid je een aantal vluchtelingen. Het project start met negen dagdelen training waarin verschillende modules behandeld worden, zoals netwerken of het oefenen van een sollicitatiegesprek. Tijdens deze trainingsmodules zijn zowel de vluchtelingen als de arbeidscoaches aanwezig. Vervolgens bepalen de vluchtelingen hun eigen doel. Als arbeidscoach help je hen dat doel te bereiken.'

Hoe zien die doelen eruit?

'Ik begeleid nu vijf vluchtelingen en al hun doelen zijn verschillend. De een heeft jarenlang ervaring in de ICT en wil niets liever dan weer aan de slag in dat vakgebied. De ander is goed met zijn handen en techniek: voor hem hebben we een meeloopdag bij een autospuiterij in de buurt geregeld.'

Hoe reageren bedrijven als je hen benadert?

'We beginnen vaak met het zoeken van een plek waar vluchtelingen een dagje mee mogen lopen. Zo kunnen ze ontdekken wat er allemaal bij het beroep komt kijken. Het eerste moment aan de telefoon zijn werkgevers vaak verbaasd, maar daarna is het antwoord toch vaak: "Ja, dat kan eigenlijk wel". Een stageplek of werkplek zoeken is een stuk lastiger. Vaak kom je via via ergens binnen. Dat is nou net wat vluchtelingen missen en wij als arbeidscoaches wel hebben: een netwerk om op terug te vallen.'

Lukt het uiteindelijk voor iedereen een plekje te vinden?

‘Soms duurt het lang voordat we iemand kunnen plaatsen. Vluchtelingen hebben, vooral in het begin, toch iets meer begeleiding nodig. Het moment dat iemand geplaatst is, is daarom altijd een mooi moment. Vluchtelingen hebben namelijk maar één iemand nodig die vertrouwen in ze heeft. Iemand die bereid is om ze die begeleiding te bieden die ze nodig hebben en zegt: 'kom het maar proberen'.'

Over participatieproject VIP

VluchtelingenWerk Nederland ondersteunt vluchtelingen met het project Vluchtelingen Investeren in Participeren (VIP) om een goede start te maken op de Nederlandse arbeidsmarkt. Door het project leren 2.000 vluchtelingen vaardigheden die nodig zijn voor het vinden van een baan of opleiding in Nederland. Door middel van een speciaal ontwikkelde methodiek, waarin groepstraining, het opdoen van praktijkervaring en één-op-één coaching centraal staan, kunnen vluchtelingen volwaardig en duurzaam deelnemen aan de Nederlandse maatschappij.

Lees meer over VIP >>

Deel dit met anderen

Meer persoonlijke verhalen

Ben je vrijwilliger, vluchteling of sympathisant en heb je ook een interessant verhaal? Laat het ons weten!