Thijs (20) is vrijwilliger bij VluchtelingenWerk en wil jongerenvertegenwoordiger van de VN worden.

Thijs (20) : 'Mijn vrijwilligerswerk is echt gaaf'

Op 18-jarige leeftijd werd Thijs vrijwilliger bij VluchtelingenWerk. Twee jaar later weet hij wat hem te doen staat: jongerenvertegenwoordiger bij de Verenigde Naties worden en strijden voor beter onderwijs wereldwijd.

Het is moeilijk al dat onrecht te horen

'Toen ik vrijwilliger werd bij VluchtelingenWerk kwam ik voor het eerst in aanraking met jonge vluchtelingen. Ik ondersteun hen bij het begin van hun asielprocedure. Dat doe ik door de gehoren met de Immigratie- en Naturalisatiedienst (IND) bij te wonen, de vluchtverhalen te analyseren en juridische begeleiding te bieden. In het begin vond ik het moeilijk om al die nare verhalen, al dat onrecht, aan te horen. Maar na een paar weken leerde ik het los te laten. Ik vind het nu nog steeds heftig, maar kan er beter mee omgaan.'

Zij was zo'n krachtig persoon

'Wat me over het algemeen opvalt bij de jongeren die ik begeleid, is dat ze ondanks alles nog zo ambitieus zijn en sterk in hun schoenen staan. Dat is echt inspirerend! Er zal me altijd één gesprek bijblijven van een 15-jarig meisje. In Syrië leefde ze een halfjaar samen met haar broertjes in de modder. Haar ouders waren overleden, dus zij kreeg op jonge leeftijd al de verantwoordelijkheid voor haar broertjes. Het gesprek bleef me bij, omdat ze zo'n krachtig persoon was. Ze wilde zo snel mogelijk Nederlands leren om haar leven weer op te pakken.'

58 miljoen kinderen gaan niet naar school

'Door de jaren heen heb ik veel verhalen gehoord over geschonden mensenrechten. Ik vind dat verschrikkelijk. Ieder kind heeft bijvoorbeeld recht op onderwijs, terwijl 58 miljoen kinderen wereldwijd niet naar school gaan! Dat kan echt niet, dat getal is veel te hoog. Als ik de Nederlandse jongerenvertegenwoordiger van de VN word, wil ik me hier voornamelijk hard voor gaan maken. Beter onderwijs, of überhaupt onderwijs voor alle kinderen en jongeren in Nederland, en het liefst in de hele wereld.'

 

Deel dit met anderen

Meer persoonlijke verhalen

  • Gaston (57)'Hun hereniging was onbeschrijfelijk mooi'
  • Jelte (68)'In mijn garage was Abrham even terug in Eritrea'
  • Rinotha (20)'Mijn vrienden verklaarden me voor gek'
  • Kiki (28)'Langzaam kruipen de kinderen weer uit hun schulp'

Ben je vrijwilliger, vluchteling of sympathisant en heb je ook een interessant verhaal? Laat het ons weten!