Thijs (20) is vrijwilliger bij VluchtelingenWerk

Thijs (20): 'Onvoorstelbaar wat zij hebben meegemaakt'

Op 15 maart waren de Tweede Kamerverkiezingen. Meer dan ooit gingen die over het land waarin wij willen wonen. Daarom stelden wij vier Nederlanders dezelfde vraag: wat is jouw toekomstdroom voor Nederland? Thijs is vrijwilliger bij VluchtelingenWerk.

Tolerantie en diversiteit

'Nederland is groot geworden door tolerantie en diversiteit. Als we 'vreemden' gaan weren, worden we een eenzijdig land. Dat zou zonde zijn, dat zijn we nooit geweest. Ik snap dat mensen vragen hebben over de komst van vluchtelingen. Die had ik ook: waarom moet iemand vluchten? Wie zijn de mensen die hierheen komen eigenlijk? Daarom ben ik twee jaar geleden gestart als vrijwilliger bij VluchtelingenWerk.'

Zij denken niet in oplossingen

'Inmiddels heb ik een hoop vluchtelingen gesproken. Wat zij hebben meegemaakt, daar kunnen wij met ons hoofd niet bij. Als je hun verhalen aanhoort, en hen dan alsnog kunt weigeren, vind ik dat best heftig. Dat neemt niet weg dat het vluchtelingenvraagstuk een complex probleem is. Mensen die alleen maar roepen dat “Nederland vol is” gaan daaraan voorbij. Zij denken niet in oplossingen.'

Geef hen de kans mee te doen

'Als je het mij vraagt, moeten vluchtelingen veel eerder kunnen beginnen met integreren: al in het asielzoekerscentrum in contact komen met de Nederlandse taal, de cultuur en de Nederlanders zelf.
Ook daarna, wanneer vluchtelingen naar een eigen woning verhuizen, is goede begeleiding belangrijk. Ze moeten even op weg geholpen worden. Geef vluchtelingen de kans om mee te doen, hun kwaliteiten te ontwikkelen én in te zetten. Nu gebeurt dat onvoldoende.'

Ook de politiek moet haar aandeel nemen

'Dat kan niet alleen met behulp van goede doelen en vrijwilligers, ook de politiek moet haar aandeel nemen. Daarom stem ik op een partij die het belang van snelle integratie met mij deelt. Een partij die net als ik vind dat iedereen in Nederland de kans moet krijgen zijn talenten te benutten.'

Lees ook de verhalen van burgemeester van Uithoorn, Dagmar Oudshoorn, donateur Edwin en Sewa, die dit jaar voor het eerst ging stemmen.

Deel dit met anderen

Meer persoonlijke verhalen

  • Gaston (57)'Hun hereniging was onbeschrijfelijk mooi'
  • Jelte (68)'In mijn garage was Abrham even terug in Eritrea'
  • Rinotha (20)'Mijn vrienden verklaarden me voor gek'
  • Kiki (28)'Langzaam kruipen de kinderen weer uit hun schulp'

Ben je vrijwilliger, vluchteling of sympathisant en heb je ook een interessant verhaal? Laat het ons weten!