Richard ontvangt de Koninklijke onderscheiding voor zijn vrijwilligerswerk.

Vrijwilliger Richard krijgt Lintje: ‘Ik ben niet gauw stil, maar toen wel’

Vanochtend grapte Richard er naar zijn vrouw nog over: jammer dat hij dit jaar met het uitdelen van de Lintjes wéér vergeten was. Dat hij daadwerkelijk een Koninklijke onderscheiding zou krijgen, had hij niet verwacht. ‘Ik loop vandaag op een pad van verrassingen.’

Met een smoes

‘Met een smoes ben ik vanochtend naar de gemeente gelokt. Dat is vrij normaal, dus ik verwachtte niets. Daar aangekomen moest ik even wachten. Dat komt ook vaker voor, dus ik had nog steeds geen vermoedens. Vervolgens moest ik naar een andere ruimte, wat ik wel vreemd vond, want daar vinden vaak bruiloften plaats. Pas toen ik de (tijdelijke) burgemeester in de deuropening zag staan, die riep: ‘Ja, Richard, we komen voor jou!’, viel het kwartje. Had ik nou maar mijn pak aangedaan, dacht ik meteen.’

Kostbare vriendschappen

‘Sinds 25 jaar ben ik bij VluchtelingenWerk betrokken. Ik leer nog elke week. Momenteel begeleid ik zeven gezinnen. Echt, petje af voor die ouders en kinderen voor wat zij allemaal hebben meegemaakt. Keer op keer ben ik diep onder indruk wanneer ik naar hun verhalen luister. Met veel van de vluchtelingen die ik eerder begeleidde, heb ik nog steeds contact. Er zijn kostbare vriendschappen ontstaan.’

Als een broer

‘Vanochtend tijdens de ceremonie bij de gemeente werd er ook door een van de vluchtelingen gespeecht. Dit was de eerste keer dat hij een toespraak hield. En ook nog eens in het Nederlands! Een van de dingen die hij zei, was: ‘Je bent als een broer voor mij.’ Nou, ik ben niet gauw stil, maar toen wel.’

Deel dit met anderen

Meer persoonlijke verhalen

  • Abdul (23)'Hun vluchtverhalen kende ik maar al te goed'
  • Gaston (57)'Hun hereniging was onbeschrijfelijk mooi'
  • Jelte (68)'In mijn garage was Abrham even terug in Eritrea'
  • Rinotha (20)'Mijn vrienden verklaarden me voor gek'

Ben je vrijwilliger, vluchteling of sympathisant en heb je ook een interessant verhaal? Laat het ons weten!