Juridisch begeleider Iet de Nijs is allergisch voor onrecht

Iet de Nijs is al dertig jaar vrijwilligster bij VluchtelingenWerk. Ze is een onmisbare duizendpoot in haar verder best jonge team. ‘Er is een flinke generatiekloof met de jonge stagiairs. Soms voel ik me ‘oma die vertelt’.'

Ze begon dertig jaar geleden als vrijwilliger op het azc in Goes, één van de eerste azc’s in Nederland. ‘Dat was een leuke tijd: er was niets om op terug te vallen, alles moest nog worden uitgevonden. Het was een mooie periode van pionieren.’
Maar vroeger was echt niet alles beter, vertelt Iet. Er was geen structuur, de procudures rammelden aan alle kanten, de gehoren leken op veel te strenge politieverhoren.

Dankbaarheid

Er komt een cliënt binnen. Iet zorgde voor de hereniging met haar kinderen, in april vorig jaar. De dankbaarheid en warmte is zicht- en voelbaar. ‘Deze ging redelijk makkelijk’, vertelt Iet later. De vrouw spreekt goed Engels, alle documenten waren aanwezig, de communicatie met de betreffende ambassade ging voorspoedig. Binnen zeven maanden kon de moeder haar vier kinderen op Schiphol opwachten.
Er zijn ook andere ervaringen. Met bijvoorbeeld Eritreeërs die in een kamp in Ethiopië zitten, analfabeten, zonder papieren. Die bij de ambassade daar eindeloos moeten wachten. Geen printer, noch internet in de buurt. ‘Dan wordt het al lastiger…’

Afhankelijk

Iet houdt zich vooral bezig met juridische begeleiding van nieuwe Zeeuwen. ‘Ik heb hier in Goes in al die jaren heel wat mensen geholpen met hun verblijfsvergunning. Of hun procedure gezinshereniging. Soms sta ik op de markt en word ik vriendelijk toegeknikt. Ik zal het maar eerlijk zeggen: er waren zoveel cliënten, sommigen al zo lang geleden: ik herken niet altijd iedereen meer…’

Aan de andere kant zijn er ook ex-cliënten die haar niet meer herkennen. ‘Misschien hebben die die periode uit hun leven gewist. Dat kan ik me best voorstellen. Het was een tijd waarin ze heel afhankelijk waren. Ze wisten niks, ze konden niets. Alles was onzeker, er was angst voor het onbekende. Dat is geen tijd waar je mooie herinneringen aan bewaart.’
Iet snapt én respecteert dat. Ze is bescheiden en houdt afstand: 'Het is alsof je in een ziekenhuis werkt. Je moet niet met de patiënt meehuilen. Meeleven: ja. Meehuilen: nee.’
Contact met cliënten is veelal zakelijk. ‘Maar natuurlijk raken sommige verhalen je echt. Als het over discriminatie, pijn, oorlog, angst en verdriet gaat…’

Kwaad

Er zijn natuurlijk ook zaken die haar kwaad maken. Die ze mee naar huis neemt. Iet is allergisch voor onrecht. Ze vertelt over een cliënt die hier jaren geleden met één kind aankwam. Voor haar tweede werd met succes een aanvraag gezinshereniging ingediend. Maar het kind was spoorloos.
De moeder integreerde snel en ontving pas haar verblijfsvergunning voor onbepaalde tijd. En ze kreeg weer contact met haar tweede kind. Iet: ‘Toen kregen we van de IND te horen dat de regels zijn veranderd, dat de aanvraag voor gezinshereniging van toen nu niet meer geldt. Ik vind het onbegrijpelijk. Dus eigenlijk zeg je als overheid: mevrouw heeft te goed haar best gedaan met de integratie. En als beloning mag haar kind nu niet komen. De regeltjes… het wordt steeds erger. Steeds enger.’
De IND is ook wat dit dossier betreft nog niet van haar af. ‘In die dertig jaar heb ik zoveel zaken voorbij zien komen waarbij ik het idee had: Blij dat ik hier bij zit. Ik, of een collega van VluchtelingenWerk. Zo’n zaak had ook anders, voor onze cliënten, veel minder gunstig kunnen aflopen. Dat gevoel… Daar doen we het hier met z’n allen voor.’

Gezocht: Gezond verstand en brede nieuwsgierigheid

Een juridisch begeleider hoeft geen juridisch profiel te hebben. Gezond verstand en brede nieuwsgierigheid is meer dan voldoende. Vrijwilligers van VluchtelingenWerk krijgen een goede training over vraagstukken rond verblijfsrecht en gezinshereniging.
Kijk hier voor de vacture juridisch begeleider: https://www.vluchtelingenwerk.nl/zuidwestnederland/vacatures/juridisch-begeleider

Toch op zoek naar iets anders? Klik hier voor alle vacatures in jouw woonplaats.

dinsdag 7 mei 2019

AddToAny

Delen Tweet Delen Delen Mail