'Op mijn werk leer ik elke dag weer nieuwe woorden'

Mohammad Alokla werd 32 jaar geleden geboren in Syrië. Zijn ouders hadden een boerderij en hij werkte mee in het bedrijf. Met plezier. Maar één ding wist hij zeker: hij wilde leren. Hij studeerde rechten op de universiteit in Damascus en slaagde. 

Toen zijn vader overleed en hij snel betaald werk nodig had, bleek dat niet eenvoudig als beginnend advocaat zonder bekendheid en hij besloot een tweede studie op te pakken: financiële administratie en management.
Hij kreeg een baan op het Ministerie van Financiën, ontmoette zijn huidige vrouw, trouwde en werd vader van een zoon. Ondertussen werd de oorlog in Syrië heviger en in oktober 2015 besloot hij te vluchten in de hoop zijn gezin elders een veiligere toekomst te kunnen bieden. Zijn vrouw en anderhalve maand oude zoon bleven achter bij haar moeder in het nog relatief veilige Damascus.
In Nederland vroeg Mohammad asiel aan en verbleef hij negen maanden in verschillende AZC’s. 'Daar kon ik niets doen', vertelt hij. 'Alleen wachten, slapen, praten en wachten. Dat was geen leuke tijd.' Maar nu, drie jaar later, lijkt dat allemaal ver weg. Er is veel gebeurd sinds de dag dat hij in Hardinxveld een huurcontract voor een woning ondertekende.

Leergierig

Cor Timmer, vestigingscoach bij VluchtelingenWerk, vertelt: 'Toen Mohammad in juli 2016 naar Hardinxveld kwam, begeleidde ik al twee andere statushouders. Maar ik dacht: een derde kan er ook nog wel bij. Daar heb ik geen spijt van gekregen. Ik heb hem leren kennen als een actieve, nieuwsgierige, flexibele man die bereid is alles aan te pakken. Ik heb hem als vestigingscoach drie maanden mogen begeleiden: van het inrichten van het huishouden, het aanvragen van verzekeringen, uitkering, inrichtingskrediet tot de aanmelding voor de inburgeringscursus. Er is een klik tussen ons. We hebben veel plezier. Mohammad, jurist van huis uit, wil overal het fijne van weten voor hij iets ondertekent. Ik mag dat wel, dat leergierige van hem.'

Elke dag nieuwe woorden

Mohammad: 'Ik vertrouw Cor. Hij is aardig voor mij. Maar toch … Ik wil graag alles zelf doen. Wij hebben samen keukenkastjes gekocht, maar ik wist dat mijn vrouw blank hout niet mooi zou vinden. Ik mocht toen bij Cor in de garage de kastjes verven. Ik had dat in Syrië nog nooit gedaan. Zo heb ik leren verven. En Cors vrouw heeft me leren behangen. Ik word veel geholpen. Daarom wil ik ook helpen. Door te leren en te werken.'
Hij kon niet wachten om de  inburgeringscursus te volgen. 'Nederlands is een moeilijke taal. In het AZC had ik een boekje waarin ik alle Nederlandse woorden opschreef die ik hoorde. Dan vroeg ik: Wat betekent dit? Wat betekent dat? Zo leerde ik daar ook al Nederlands. Dat was moeilijk in het begin. En ik hoor nog steeds elke dag nieuwe woorden.'
In Hardinxveld is het gezin herenigd. 'Mijn vrouw en zoontje zijn nu ook bij mij. In maart krijgt mijn zoon een broertje. En sinds 15 oktober heb ik een baan. Ik heb eerst twee maanden stage gelopen. Daarna was er een proeftijd van vijf weken en nu werk ik vijf dagen in de week als backoffice medewerker bij Officious aan de Schooldwarsstraat in Papendrecht. Een bedrijf in kantoorartikelen – en inrichting. Ik verwerk orderbevestigingen, controleer lopende orders, zet producten in het systeem. Ik spreek ook met leveranciers over inkopen. Nog niet met klanten, dan moet ik eerst beter Nederlands spreken. Ik zit gelukkig niet de hele dag achter de computer. Ik ga ook mee met projecten, als er werkplekken worden ingericht.'

Zelf verantwoordelijk

Officious is een klein familiebedrijf met twaalf medewerkers. Dat maakt het werk voor mensen als Mohammad prettig. Iedereen kent elkaar en staat open voor vragen. Een strakke invulling van zijn functie is er niet. Hij is er zelf verantwoordelijk voor dat hij het werk dat er ligt goed doet en flexibel inspringt waar nodig. Dat geeft hem ook de kans om het hele bedrijf te leren kennen en zijn werkzaamheden te plaatsen in het geheel. Mohammad: 'Als ik met een project meega, blijft mijn andere werk liggen, maar dat komt dan daarna wel weer. Dat gaat goed. Ik vind de afwisseling leuk. In Syrië had ik soms niets te doen door de oorlog. Dat is niets voor mij. Ik wil werken.'

Veel talent

Mohammad heeft behalve bij Officious een keer eerder gesolliciteerd nadat hij de taalcursus had afgerond. Maar daar kreeg hij geen reactie op. Mohammad: 'Dat had ik niet verwacht. Ik vind dat ik wel iets had moeten horen.'Cor: 'Dat is het kromme in deze tijd. De vacatures nemen alleen maar toe. Vooral voor mensen als Mohammad is er veel werk. De bedrijven en de Sociale Dienst hebben behoefte aan goede informatie over statushouders. Er zit daar zoveel talent. VluchtelingenWerk vervult een belangrijke rol bij arbeidscoaching. VluchtelingenWerk neemt het initiatief en houdt een vinger aan de pols als de Sociale Dienst het daarna overneemt. Want uiteindelijk is de gemeente financieel verantwoordelijk en moet zij de mensen controleren.'
'Iemand helpen bij het schrijven van een sollicitatiebrief en begeleiden bij de sollicitatie zelf is niet voldoende. We willen het liefst met de hele groep die de module ONA (Oriëntatie Nederlandse Arbeidsmarkt) bij de inburgeringslocatie van VluchtelingenWerk in Gorinchem volgt, op bezoek bij bedrijven. Dan zien de bedrijven de mensen die op zoek zijn naar een baan en andersom leren de toekomstige mogelijke sollicitanten de werkzaamheden in het bedrijf al kennen. Dan snijdt het mes aan twee kanten.'

Werken en blijven leren

Mohammad: 'Het is jammer dat veel statushouders niet werken en thuiszitten. Ik vind, als je gezond bent en jong, dan moet je werken. Ik wil niet thuiszitten. Op mijn werk leer ik elke dag weer nieuwe woorden. Ik ben heel blij dat ik de kans heb gekregen om bij Officious te werken. Cor en veel andere mensen hebben gewerkt voor mij. Ik wil nu werken voor andere mensen. Misschien kan ik later wel met klanten praten als ik nog beter Nederlands spreek. Ik wil blijven leren!'

Vrijwilligers gezocht

Wil je je handen uit de mouwen steken en je als vrijwilliger inzetten voor vluchtelingen? VluchtelingenWerk zit ook bij jou in de buurt.
Kijk hier voor onze vacatures
Vluchtelingen maken graag kennis met bedrijven in Nederland. Zijn er mogelijkheden voor een bedrijfsbezoek bij uw organisatie? We horen het graag.

 

woensdag 28 november 2018

AddToAny

Delen Tweet Delen Delen Mail