maandag 5 februari 2018

Goeie actie, van Pearle

In juni 2017 stapt Bassel Alsabbagh (40) uit Damascus, brillenzaak Pearle te Lisse binnen en vraagt onbevreesd of ze mensen nodig hebben. Dennis Bakker (26), filiaalmanager, is meteen onder de indruk en biedt hem een week later een werkervaringsplek aan. Inmiddels zijn ze gewaardeerde collega’s en draait ‘Bas’ - want zo noemen zijn collega’s hem - in de winkel mee. Een onwaarschijnlijke samenwerking of toch niet?

‘Ik ben 40, maar niet te oud om iets te leren!’

Als Bassel in 2014 aankomt in Nederland, is hij vastbesloten zijn ervaring als opticien hier in te zetten. Zijn eigen brillenzaak in Damascus werd gebombardeerd en hij en zijn vrouw Nour
en drie kinderen Ahmad, Kamar en Hala moesten vluchten. Vanaf het begin is hij positief over zijn mogelijkheden in Nederland. ‘Als ik de Nederlandse taal goed leer, waarom niet? Ik ben 40, maar niet te oud om iets te leren!’
Solliciteren werkt hier echter anders en hij heeft geen netwerk. Zijn arbeidscoach, Jacqueline van Koesveld, van VluchtelingenWerk helpt hem. Op haar aanraden stapt hij een aantal brillenzaken in Noordwijkerhout en Lisse binnen om te informeren naar een stageplek.

‘Bassel moest wel enorm gemotiveerd zijn’

Dennis vertelt over hun eerste ontmoeting: ‘Hij sprak al zo goed Nederlands en bleek nog geen drie jaar in Nederland te zijn. Die moest wel enorm gemotiveerd zijn. Ik dacht niet ‘hij is
vluchteling en daarom moet ik hem een plek bieden’. Nee, ik vond hem gewoon een vriendelijke, zeer gemotiveerde jongen.’ Hij kwam er gauw achter dat Bassel veel ervaring had. ‘Hij verkocht binnen de kortste tijd zelfstandig brillen en op dag één verstelde hij al brillen van klanten.’
Dacht Dennis niet toen Bassel binnen kwam lopen: daar heb ik echt geen tijd voor? ‘Nee, ik vind het juist ontzettend leuk om mensen op te leiden. En klanten vinden het ook leuk! Wanneer ik dingen aan hem uitleg, krijgen klanten door dat er meer bij een bril komt kijken dan je verwacht.’ ‘Verder is het een groot voordeel dat we Bassel helemaal de dingen leren zoals wij ze graag bij Pearle gedaan willen zien. Mensen die al jaren in Nederland bij een optiek hebben gewerkt, zijn vaak gewend aan hun eigen methodes.’ Dennis lacht. ‘Ik hoor hem brillen verkopen, precies zoals ik het doe.’

‘Je moet de taal leren en een doel hebben. En dat doel voor ogen blijven houden’

Toch is het voor vluchtelingen soms moeilijk om een leerplek of een baan te vinden in Nederland. Wat heeft Bassel geholpen? ‘Ik vroeg alles aan mijn contactpersoon van VluchtelingenWerk, Jacqueline van Nieuwkerk. Zij gaf mij mijn eerste Nederlands taalboek. Ik wist dat de taal het allerbelangrijkste was. Ik startte al gauw zelf met youtube lesfilmpjes en volgde daarna taalles bij het Taallokaal te Noordwijkerhout. Via mijn jobcoach van VluchtelingenWerk volgde ik een VIP-training (Vluchtelingen Investeren in Participeren, red.) en leerde daarin over werk vinden in Nederland, persoonlijke presentatie en mijn CV. Mijn arbeidscoach moedigde mij aan bij opticiens langs te gaan. Allerbelangrijkste: je moet de taal  leren en een doel hebben. En dat doel voor ogen blijven houden.’
Ondertussen is Bassel hard bezig zijn Nederlands nog meer te verbeteren. ‘Klanten helpen hem daar ook bij’, vertelt Dennis. ‘Zoals het woord insgelijks.’ Bassel knikt lachend. Omdat er toch grote verschillen bestaan tussen het vak van opticien in Syrië en Nederland, wil Bassel binnenkort de opleiding tot opticien gaan volgen in combinatie met zijn leerplek bij Pearle. De komende periode zal hij in een Pearle vestiging te Amsterdam zijn werkervaring uitbreiden. Ook zijn hij en Dennis bezig om Bassels vrouw Nour te helpen met het vinden van werk.

'Ik wil graag alle Nederlanders bedanken!’

Bij de afronding van het gesprek wil Bassel heel graag nog enkele mensen bedanken. ‘Ik ben heel gelukkig met mijn collega’s. En ik wil een aantal mensen bedanken: mijn contactpersoon Jacqueline van Nieuwkerk, teamleider bij VluchtelingenWerk, het Taallokaal Noordwijkerhout, mijn taalcoach Benato van der Veen en mijn arbeidscoach Jacqueline van Koesveld van VluchtelingenWerk. Eigenlijk wil ik graag alle Nederlanders bedanken. Ja, echt! En een heel belangrijk iemand: Dennis!’

Wij zijn altijd op zoek naar werkgevers die vluchtelingen als Bassel een kans willen geven. Klik hier voor meer informatie.

Maak het verschil. Word ook Arbeidscoach bij Vluchtelingenwerk. Zie hier de vacatures.

 

 

 

Deel dit met anderen