Armen uit Syrië: 'Hier mag ik mijzelf zijn en vier ik de vrijheid'

Armen Melkonian vluchtte voor de oorlog van Syrië naar Libanon, maar door zijn geaardheid was hij ook daar niet veilig. Uiteindelijk kwam hij in Nederland terecht. 'Hier mag ik eindelijk mijzelf zijn, voel ik me veilig en vier ik de vrijheid. Maar het blijft een gek gevoel, ik heb wél de kans gekregen, anderen niet. In Beiroet ken ik gays die constant over hun schouder moeten kijken.'

Uitlokken

'Al voor de oorlog was ik vanwege mijn geaardheid niet altijd veilig in Syrië. Politieagenten deden zich voor als gay, om gays uit de tent te lokken. Dat is ook bij mij een paar keer gebeurd, maar ik kon mezelf gelukkig vrijkopen. De autoriteiten waren corrupt en wilden zo geld verdienen. Vanwege de oorlog werd het leven steeds gevaarlijker, ook voor gays. IS-strijders brachten mannen die verdacht werden van homoseksualiteit naar het hoogste gebouw in de stad en gooiden hen naar beneden.'

Ook niet veilig in Beiroet

'Ik vluchtte naar Beiroet, maar dat bleek niet de vrije stad waar ik verhalen over had gehoord. Als vluchteling ben je er een tweederangs burger. Ik had dubbel zoveel kans om bij checkpoints opgepakt te worden: ik was een Syrische vluchteling én homoseksueel. De militairen mogen zelfs in je telefoon kijken of ze ‘gay’-foto’s kunnen vinden. Daarvoor gooien ze je in de gevangenis.'

De allermooiste dag

'Uiteindelijk kwam ik via hervestiging in aanmerking om naar Nederland te gaan. De kans dat dat zou gebeuren was heel klein, want net als in veel andere landen zijn ook in Nederland de hervestigingsplaatsen beperkt. De dag dat ik hoorde dat ik mocht komen, was de mooiste uit mijn leven. Ik wilde meteen alles leren over Nederland. Ik las bijvoorbeeld dat het zeven meter onder zeeniveau ligt: ik zou dus moeten leren zwemmen. Ook had ik voor mijn vertrek al duizend Nederlandse woorden geleerd.'

Geen ruimte om te dromen

'Mijn leven draaide opeens helemaal om dit fantastische land dat mij bescherming zou bieden. Toch kon ik mij, nog in Beiroet, geen voorstelling maken van Nederland. Ik voelde me zo onrustig en onveilig in die stad. Er was in mijn hoofd toen geen tijd en ruimte om te dromen. Maar al had ik wel rustig kunnen fantaseren, dan had ik in mijn wildste dromen niet kunnen bedenken dat het zó zou zijn.'

Eindelijk veilig

'In Nederland mag ik mijzelf zijn, voel ik me veilig en vier ik de vrijheid. Ook vond ik hier de liefde: goede vrienden én iemand waar ik mijn leven mee wil delen. Ik voel me rijk met zoveel lieve mensen om mij heen. Het blijft een gek gevoel, ik heb wél de kans gekregen, anderen niet. Ik ken gays die nog steeds constant over hun schouder kijken, niet zomaar over straat gaan in Beiroet. Dat wij in Nederland de Gay Pride kunnen vieren en trots kunnen zijn op wie we zijn, is dan ook heel bijzonder.'

 

Meer informatie

Armen deelde zijn verhaal voor het eerst tijdens onze campagne Home Safe Home - Together for refugees. Lees zijn andere columns en bekijk de andere video's

Deel dit met anderen

Meer persoonlijke verhalen

Ben je vrijwilliger, vluchteling of sympathisant en heb je ook een interessant verhaal? Laat het ons weten!